宜兴竹海与古寺——韩其楼

发布时间:2015-11-27 18:58:00 点击:
  宜兴的竹,枝叶繁茂,体态多姿,四时常青,为梅、兰、竹、菊四君子之一,。竹未出土时先有节,到凌云处仍虚心。诗人赞美它岁寒不凋的性格,画家描绘它飘逸潇洒的身影响。古代有些文人学士,还喜欢以竹自诩,如魏晋时期有阮籍、山涛等七人,相与友善,游与竹林,称为“竹林七贤”。唐朝诗人李白与孔巢父等六人,共隐于任城徂徕山,酣酒纵歌,时号“竹林六逸”。自古以来,竹与松、梅一起被人们称为“,岁寒三友”,象征高洁、坚贞的品质和勇于献身的精神。

宜兴南部的太华山区,是江苏省最大的毛竹基地。一山又一山,连岗接坡,层峦叠翠,无边无际;山风过处,竹影婆娑,好似大海中的波涛在起伏,故有“竹海”之称。在宜兴城西南四十里的湖滏山区省庄,也有两处竹山,这里山连山,峰连峰,幽篁森森,名胜荟萃,宜兴的“竹海”名闻遐迩。


  来到这山青水秀的竹海,村前屋后,漫山遍野都是翠竹环绕,看到一丝丝郁郁苍苍的竹林临风吐翠时,便会觉得心旷神怡,别有一番风情。竹海的自然景观,一日这内,四季之间,迥异奇趣。春雨过后,嫩笋满地,一派生机盎然景象;盛夏酷暑,浓荫蔽覆,凉爽宜人;秋风细雨,潇潇竹声,别具风韵;冬天到来,傲雪经霜,依然姿态万千。真可谓四时美景,观赏无穷。


  大华山地处宜兴最南端,南接浙西,西连安徽,与皖南的九华山齐名。太华山主峰海拨500多米,为宜兴南山之冠。踏进太华山麓,徐步竹林,恰似进入竹的海洋。但见满山翠竹如海,竹坞里的几十个山头,从山脚、山腰,直到山顶,到处都是密密层层的毛竹,苍劲翠秀,千姿百态,目不暇接。太华山区的毛竹山约有九万亩,产量为全省毛竹的百分之七十。长达二里多的青井村地势由低渐高。村中新建的竹农住宅,所有屋梁、屋柱、屋檐,几乎全部都是用毛竹建造的,竹农家里的生活用具也多是竹器。山村重门深院,庭楼小巷,竹木相间,涧水淙淙,风景独好。顺着山涧卵石滩小路从低处看,竹林也显得格外的苍翠、修长、文气,就是在云雾中,林间也是透明的,轻雾一忽儿飘了出去而化作山要的炊烟了;有时从高乍看,竹海的称号更当之无愧。青梢密叶,萧萧作声,在风中前俯后仰,跟浪涛一模一样。从胥井东行经龙珠坝、大涧、横林,达北川。南北群山对峙,中间狭长山谷,涧滩迂回其间,新屋星罗棋布。从这里可登太华顶峰,观赏竹海的风光。


  宜兴毛竹,苍劲挺拔,生气盎然。每到春天,竹笋即破土而出,沐春风,浴春雨,蓬勃向上,一天一个样。俗话说:“清明挖笋,谷雨长竹。”毛竹生长有大年小年之分。一般习惯,大年笋多留竹,只挖退笋和次笋;小年多挖笋,少留竹。毛竹产区,又因用途不同而分竹山和笋山。竹山以留竹为主,笋山以挖笋为主。宜兴全市山区拥有毛竹山地十八万七千多亩,蓄竹量达一千九百多万支,每年砍伐量达一百七十多万支,支持国家建设和满足人民生活的需要。


  古往今来,画竹名家能画出竹子的千姿百态,却难于画尽竹子的广泛用途。早在殷商时代,我国就以竹做弓矢,当书筒,作器皿。春秋战国时代的公输盘,就曾“削竹为鹊,成而飞之。”“鹊”是类似鸟形的风筝,是人类第一次探索宇宙的尝试,而竹子便是主干材料。在纸张发明以前,竹是纸的代用品,书籍是用竹片做的。我们祖先把文字刻在竹筒上,用兽皮连缀起来,就成为一册册的书,使古代的灿烂文化得以流传。“罄竹难书”的出典也是由竹筒引申而来。《吕氏春秋》中有“黄帝命伐昆仑之竹为笛”。笛的出现,结束了我国历史上单纯的“吭唷”文学,伴之以笛,开创了载歌载舞的文化生活,现在,人类已用航天飞机去探索宇宙的奥秘,而竹子在人们生活中的作用也越来越大。


自古名山僧居多。在宜兴竹海深处,从前有许多古寺名刹点缀其间。宝刹寺院大部分是古典建筑和雕塑艺术的精华,碑碣石刻、匾额题记中有许多书法艺术珍品。唐朝宰相陆希声、大德禅师鉴真和尚和清朝的乾隆皇帝,当年都曾来到宜兴竹海观光,在这里的大芦寺、金沙寺、澄光寺等古寺院中幽居了很长时间,并有诗文记载其事,广为流传。


  在太华山区横山附近竹林深处的大芦寺,始建于唐代咸通二年,初名“大芦灵峰院”,北宋太平兴国年间改为“大芦灵峰寺”。古寺原在山麓,旧有“华严阁”等古建筑。明朝改为“大芦禅寺”。周围群山环绕,景物幽美。鉴真和尚当年应邀在这里作过道场,讲过佛经。澄光寺在太华山区的龙池山上,原名“禹门禅院”,始建于南宋咸淳二年,至清代康熙时敕赐“澄光寺”匾额,故有其名,是宜兴最著名的古刹。寺中旧有卢象昇书“澄心堂”匾额、藏经楼;寺前有分宾亭、龙池、伏虎岩等古迹。泉石交错,松柏亭亭,四时之景,各不相同。若踏雪而来,如入琉璃世界,尤觉风景之佳。在太华山最高处的九峰禅寺,始建于明嘉靖年间,为宜兴古刹之一。这里满山翠竹,峰高谷深,泉声潺潺,风景绝佳。九峰禅寺已于1993年秋修复并对外开放,中国佛协会会长,著名书法家赵朴初曾为该寺题写“九峰禅寺”匾额及“河海门”进山牌坊,使古寺大放光彩。


  在湖滏山区省庄的竹海深处,也有几处古寺遗址。一处是古“海会寺”,寺后建有“天隐塔”一座,在湖滏的海会山。据史籍所载,海会寺初名庵,建于元代至正甲申(公元1344年),僧无极建。明代永乐六年重建,天顺二年改为海会寺。清代康熙十六年敕建,至光绪二年后殿圯,只剩有二庑屋和塔基遗址。而今来到此地,但见乔木修竹,怪石古藤,奇趣横生。古寺遗址前有平畴几及百晦,游人至此,纵观胜迹,畅叙幽情,留连忘返。又一处是“崇恩寺”,在湖滏岗下的罄山。相传当年乾隆皇帝下江南寻父曾到过此地,民间传说纷纭。《宜兴县志》说,罄山为明僧天隐单锡传衣之地,崇恩寺的寺名为清雍正所赐。寺前有牌楼,两旁树立一对高石柱,前后两面均刻有长联,今只存一柱,每面半副石联:前面刻“圣德巍巍日月光华千古秀”,后面刻“象峰积翠光涵万壑耀乾坤”。古寺近旁有天隐洗钵池,驮龙桥、倒载柏和刘伯温撰写的石刻碑记等文物古迹。而今崇恩寺已修复,且举办过盛大佛事。还有一处是古“寂照庵”,俗名“上奇塘庵”,在湖滏山区的最深处。庵前建有“无极塔”一座,塔旁植丹桂十三株,树龄约五、六百年。每当深秋花盛时,四面竹木,丹碧掩映,奇芳醉人,可与天台八桂相媲美。古寺建筑和古树丹桂早已毁于兵燹,只剩下庵基、塔基的遗址,古老的银杏树、娑婆树(七叶树)各一株。而今在山村左侧的密林深处,兴建了一座小型水库,山水相依,碧蓝的水,把苍山、竹海影入其中,分外清雅。还有清沏的涧水自上而下,水声潺潺,回响山谷。此处曲径通幽,真似“世外桃源”,别是一番竹海深处的自然风光。


  今天的省庄竹海,是对外开放的旅游景区。原先的山中小水库,现已扩建成“镜湖”,高山出平湖,景色真奇妙。亭榭傍水,索桥横跨,游客坐着竹筏在湖上游弋,观赏青山秀竹与长天一色的景致。在竹海深处,有伴绕在半山腰的悬空栈道,顺山势蜿蜒览胜,犹如登上天赖圣洁的地方,重峦叠翠,云雾缭绕。此处还有翡翠长廊、太湖源头等景点。古老的寂照庵已在原址上重建,寺院掩映于竹林,依傍于古木,两株古老的娑婆树、银杏树在庵前显得更加粗壮,虬枝苍老繁茂,它们是历史的见证,见证着岁月的沧桑,时代的变迁。